Obesidad infantil

Salud


Obesidad infantil

hace 3 meses Salud

Visión general

La obesidad infantil es una afección médica grave que afecta a niños y adolescentes. Es particularmente preocupante porque los kilos de más a menudo hacen que los niños se encaminan hacia problemas de salud que alguna vez se consideraron problemas de adultos: diabetes, presión arterial alta y colesterol alto. La obesidad infantil también puede provocar baja autoestima y depresión.

Una de las mejores estrategias para reducir la obesidad infantil es mejorar los hábitos alimenticios y de ejercicio de toda su familia. Tratar y prevenir la obesidad infantil ayuda a proteger la salud de su hijo ahora y en el futuro.

Síntomas

No todos los niños que cargan kilos de más tienen sobrepeso. Algunos niños tienen una estructura corporal más grande que la media. Y los niños normalmente tienen diferentes cantidades de grasa corporal en las distintas etapas de desarrollo. Por lo tanto, es posible que no sepa por el aspecto de su hijo si el peso es un problema de salud.

El índice de masa corporal (IMC), que proporciona una pauta de peso en relación con la altura, es la medida aceptada de sobrepeso y obesidad. El médico de su hijo puede usar tablas de crecimiento, el IMC y, si es necesario, otras pruebas para ayudarlo a determinar si el peso de su hijo podría plantear problemas de salud.


Cuando ver a un doctor

Si le preocupa que su hijo esté aumentando demasiado de peso, hable con su médico. El médico considerará el historial de crecimiento y desarrollo de su hijo, el historial de peso para la estatura de su familia y dónde aterriza su hijo en las tablas de crecimiento. Esto puede ayudar a determinar si el peso de su hijo está en un rango poco saludable.

Causas

Los problemas de estilo de vida (muy poca actividad y demasiadas calorías de los alimentos y bebidas) son los principales contribuyentes a la obesidad infantil. Pero los factores genéticos y hormonales también pueden influir.


Factores de riesgo

Muchos factores, que generalmente funcionan en combinación, aumentan el riesgo de que su hijo tenga sobrepeso:

  • Dieta. Comer con regularidad alimentos ricos en calorías, como comidas rápidas, productos horneados y bocadillos de las máquinas expendedoras, puede hacer que su hijo aumente de peso. Los dulces y los postres también pueden causar aumento de peso, y cada vez hay más evidencia que apunta a que las bebidas azucaradas, incluidos los jugos de frutas y las bebidas deportivas, son los culpables de la obesidad en algunas personas.
  • Falta de ejercicio. Los niños que no hacen mucho ejercicio tienen más probabilidades de aumentar de peso porque no queman tantas calorías. Demasiado tiempo dedicado a actividades sedentarias, como ver televisión o jugar videojuegos, también contribuye al problema. Los programas de televisión también suelen incluir anuncios de alimentos no saludables.
  • Factores familiares. Si su hijo proviene de una familia de personas con sobrepeso, es más probable que aumente de peso. Esto es especialmente cierto en un entorno donde los alimentos ricos en calorías están siempre disponibles y no se fomenta la actividad física.
  • Factores psicologicos. El estrés personal, parental y familiar puede aumentar el riesgo de obesidad de un niño. Algunos niños comen en exceso para lidiar con problemas o para lidiar con emociones, como el estrés, o para combatir el aburrimiento. Sus padres pueden tener tendencias similares.
  • Factores socioeconómicos. Las personas en algunas comunidades tienen recursos limitados y acceso limitado a los supermercados. Como resultado, es posible que compren alimentos preparados que no se echan a perder rápidamente, como comidas congeladas, galletas saladas y galletas. Además, es posible que las personas que viven en vecindarios de bajos ingresos no tengan acceso a un lugar seguro para hacer ejercicio.
  • Ciertos medicamentos. Algunos medicamentos recetados pueden aumentar el riesgo de desarrollar obesidad. Incluyen prednisona, litio, amitriptilina, paroxetina (Paxil), gabapentina (Neurontin, Gralise, Horizant) y propranolol (Inderal, Hemangeol).

Complicaciones físicas

Las complicaciones físicas de la obesidad infantil pueden incluir:

  • Diabetes tipo 2. Esta afección crónica afecta la forma en que el cuerpo de su hijo usa el azúcar (glucosa). La obesidad y un estilo de vida sedentario aumentan el riesgo de diabetes tipo 2.
  • Colesterol alto y presión arterial alta. Una dieta deficiente puede hacer que su hijo desarrolle una o ambas de estas afecciones. Estos factores pueden contribuir a la acumulación de placas en las arterias, lo que puede hacer que las arterias se estrechen y endurezcan, lo que posiblemente provoque un ataque cardíaco o un derrame cerebral más adelante en la vida.
  • Dolor en las articulaciones. El exceso de peso provoca una tensión adicional en las caderas y las rodillas. La obesidad infantil puede causar dolor y, a veces, lesiones en las caderas, las rodillas y la espalda.
  • Problemas respiratorios. El asma es más común en los niños con sobrepeso. Estos niños también tienen más probabilidades de desarrollar apnea obstructiva del sueño, un trastorno potencialmente grave en el que la respiración de un niño se detiene y comienza repetidamente durante el sueño.
  • Enfermedad del hígado graso no alcohólico (NAFLD). Este trastorno, que generalmente no causa síntomas, hace que se acumulen depósitos de grasa en el hígado. NAFLD puede provocar cicatrices y daño hepático.

Complicaciones sociales y emocionales

Los niños que tienen obesidad pueden experimentar burlas o acoso por parte de sus compañeros. Esto puede resultar en una pérdida de autoestima y un mayor riesgo de depresión y ansiedad.

Prevención

Para ayudar a prevenir el aumento excesivo de peso en su hijo, puede:

  • Pon un buen ejemplo. Haga de la alimentación saludable y la actividad física regular un asunto familiar. Todos se beneficiarán y nadie se sentirá señalado.
  • Tenga bocadillos saludables disponibles. Las opciones incluyen palomitas de maíz sin mantequilla, frutas con yogur bajo en grasa, zanahorias pequeñas con hummus o cereal integral con leche baja en grasa.
  • Ofrezca alimentos nuevos varias veces. No se desanime si a su hijo no le gusta inmediatamente una comida nueva. Por lo general, se requieren múltiples exposiciones a un alimento para ganar aceptación.
  • Elija recompensas no alimentarias. Prometer dulces por buen comportamiento es una mala idea.
  • Asegúrese de que su hijo duerma lo suficiente. Algunos estudios indican que dormir muy poco puede aumentar el riesgo de obesidad. La falta de sueño puede causar desequilibrios hormonales que conducen a un aumento del apetito.

Además, asegúrese de que su hijo vea al médico para controles de niño sano al menos una vez al año. Durante esta visita, el médico mide la altura y el peso de su hijo y calcula su IMC . Un aumento significativo en el rango percentil del IMC de su hijo durante un año puede ser una posible señal de que su hijo está en riesgo de tener sobrepeso.




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